Slujba de apostol

Întrebare: Care trebuie să fie atitudinea noastră faţă de apostoli şi care este poziţia apostolilor în ierarhia bisericească? Ce presupune slujba de apostol?

Poziţia apostolilor în ierarhia bisericească

În articolul ”Cine poate fi numit apostol?”, am explicat că numele de apostol se aplică atât celor doisprezece apostoli, aleşi de Domnul Isus pentru o slujbă specială, cât şi acelor creştini care au primit darul duhovnicesc de apostol. În ce priveşte slujba de apostol, aceasta este cea mai înaltă poziţie în ierarhia bisericească.

În Apocalipsa capitolul 21 scrie că pe cele douăsprezece temelii ale zidului Ierusalimului ceresc sunt scrise numele celor doisprezece apostoli ai Mielului:

Zidul cetăţii avea douăsprezece temelii, şi pe ele erau cele douăsprezece nume ale celor doisprezece apostoli ai Mielului. (Apocalipsa 21:14).

În epistola sa către Efeseni, apostolul Pavel scrie că noi suntem zidiţi pe temelia apostolilor şi a prorocilor (Efeseni 2:20), adică pe temelia învăţăturii lor.

Cum trebuie să ne raportăm la apostoli?

1. Să urmăm exemplul lor

Îndemnul apostolului Pavel este să călcăm pe urmele lui, întrucât şi el calcă pe urmele Domnului Isus (1 Corinteni 4:16, 11:1). Iar în epistola către Evrei avem următorul îndemn:

Aduceţi-vă aminte de mai marii voştri, care v-au vestit Cuvântul lui Dumnezue; uitaţi-vă cu băgare de seamă la sfârşitul felului lor de vieţuire, şi urmaţi-le credinţa! (Evrei 13:7)

2. Să nu-i considerăm mijlocitori între noi şi Dumnezeu

Fiind în Moscova, mai mulți ani în urmă, am vizitat mai multe localuri de cultură şi artă printre care şi o bisericuţă de pe teritoriul Kremlinului. Pe unul din pereţii acelei biserici este pictată o imagine, care poartă următorul mesaj: sfinţii de pe o insulă se roagă sfinţilor apostoli, care sunt în cer, iar aceştia mijlocesc pentru ei înaintea fecioarei Maria, și Fecioara Maria mijloceşte înaintea Domnului Isus, Domnul Isus, la rândul Său, mijloceşte înaintea lui Dumnezeu. Este greşit să credem așa. Biblia spune clar:

Căci este un singur Dumnezeu, şi este un singur mijlocitor între Dumnezeu şi oameni: Omul Isus Hristos, care S-a dat pe Sine însuşi, ca preţ de răscumpărare pentru toţi (…) (1 Timotei 2:5-6).

Deci, când ne rugăm, trebuie să ne rugăm lui Dumnezeu Tatăl în Numele Domnului Isus Hristos. Aşa învăţa întotdeauna Domnul Isus noroadele şi ucenicii. O expresie des repetată de Domnul Isus este ”tot ce veţi cere de la Tatăl în Numele Meu”. Mai multe detalii despre rugăciune și cui trebuie să fie adresată, găsiți în această emisiune:

YouTube video

3. Să nu ne închinăm lor

În ce priveşte închinarea la sfinţi, vreau să aduc ca exemplu felul cum au răspuns Pavel şi Barnaba la dorinţa locuitorilor din Listra de a li se închina:

Apostolii Barnaba şi Pavel, când au auzit lucrul acesta, şi-au rupt hainele, au sărit în mijlocul norodului, şi au strigat: “Oamenilor, de ce faceţi lucrul acesta? Şi noi suntem oameni de aceeaşi fire cu voi; noi vă aducem o veste bună, ca să vă întoarceţi de la aceste lucruri deşerte la Dumnezeul cel viu, care a făcut cerul, pămîntul şi marea, şi tot ce este în ele. (Fapte 14:14-15)

Alte exemple de închinare avem în Apocalipsa 19 şi 22. Iată cum a reacţionat îngerul lui Dumnezeu, când apostolul Ioan s-a aruncat la pământ înaintea lui ca să i se închine:

Fereşte-te să faci una ca aceasta! Eu sînt un împreună slujitor cu tine, şi cu fraţii tăi, proorocii, şi cu cei ce păzesc cuvintele din cartea aceasta. Închină-te lui Dumnezeu. (Apocalipsa 19:10, 22:9)

Acum socotiţi şi singuri, dacă îngerul lui Dumnezeu nu a îngăduit sfântului Ioan să i se închine, credeţi că sfinţii apostoli ar accepta închinarea voastră?