Гонения на христиан или подлинность их вероучения

Страдали ли вы когда- нибудь за веру в Иисуса Христа? Что вы чувствовали при этом: унижение или радость? Если же нет, то готовы ли пострадать за Него или даже, может быть, умереть или же ваша вера основывается лишь на хождении в церковь и пении псалмов? Верите ли вы в то, что страдая за Него, Он даст вам за это величайшую награду на небесах, которая не сравнится ни с какими земными подарками. Мне хотелось бы поговорить с вами о том, как страдали за веру первые последователи Иисуса. Мы имеем прекрасную возможность узнать об этом из Священной книги Библии. Итак, всем известные двенадцать учеников погибли мученической смертью. Погибли, потому что верили в воскресение Христа и в то, что Он — Сын Божий, потому что их жизнь была полностью посвящена служению Христу и проповеди Его вероучения.

Их пытали, избивали кнутами и, в конце концов, подвергали самым мучительным казням, 
известным в те времена: Петр — распят вниз головой, Андрей — распят, Матфей — убит ударом меча, Иоанн — умер своей смертью, Иаков, сын Алфея — распят, Филипп — распят, Семеон — распят, Фаддей убит стрелами, Иаков, брат Иисуса — забит камнями, Фома — вздет на копье, Варфоломей — распят, Иаков, сын Зеведея — убит ударом меча. Им хватило смелости, веры, выдержки, чтобы сделать выбор между жизнью и смертью. И они выбрали смерть. Смерть, потому что они знали, за что они отдавали свои жизни, тем самым обретая вечную жизнь со Христом на небесах. Вам это говорит о чем-нибудь? Скажите, неужели все эти люди отдали бы свои жизни за ложь, за миф или какую-то легенду? Я не верю в это. Эти люди были очевидцами всего происходящего, и они вполне отдавали себе отчет в своих словах и действиях. Петр говорит: «Ибо мы поведали вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не последовав за хитросплетенными баснями, но как очевидцы Его величия».(2Пет.1:16) Безусловно, апостолы отличали мифы и легенды от действительности. Эти свидетельства есть доказательства жизни христиан более двух тысяч лет назад. Многие из вас возразят, что данные свидетельства не являются хорошим определением и доказательством вышесказанных слов. Хорошо! Тогда я задам вам один вопрос:»Вы верите в то, что Наполеон действительно существовал? Думаю, что ваш ответ будет утвердительным. Тогда задам следующий вопрос: «А вы его видели?» Конечно же вашим разумным ответом будет: «Нет». Скажите, почему вы так уверены, что он действительно существовал? Любая история основывается на свидетельствах, а поскольку христианская вера — явление историческое, при ее изучении мы основываемся как на письменных, так и на устных свидетельствах. Итак, никто не пойдет умирать за неправду. Ученики знали, чему себя подвергают. Майкл Грин, ректор колледжа Св.Иоанна в Ноттингеме, говорит: «Вера в воскресение превратила деморализованных последователей в неустрашимых свидетелей и мучеников ранней церкви. Именно эта вера и отличала последователей Иисуса от других евреев, она превратила их в сплоченную группу. Их можно было бросать в тюрьмы, подвергать истязаниям, но их нельзя было заставить отречься от веры в то, что «на третий день Он восстал». Смелость, появившаяся в поведении апостолов, как только они убедились, что их учитель воскрес, делает весьма маловероятным предположение, что все это была лишь мистификация. Петр, который в прошлом отрекался от Иисуса, вдруг, под угрозой сметри, во весь голос заявил что Иисус воскрес и жив. Власти арестовали последователей Христа, избили их, но вскоре они снова были на улицах Иерусалима, открыто рассказывая об Иисусе (Деян.5:40-42) Последователи Иисуса не могли пойти на пытки,
будучи не уверенными в истинности воскресения. Их единодушие и мужественное поведение было просто поразительным. Если бы они были обманщики, то будет очень трудным объяснить, почему хотя бы один из них не «раскололся» под пытками. Французский учёный и философ Паскаль писал: «Предположение, что апостолы были мошенниками, просто нелепо. Попробуем довести это обвинение до логического завершения, представим себе, что эти двенадцать встретились после казни Иисуса Христа и сговорились утверждать, что Он воскрес. Это означало бы подрыв и светских, и религиозных устоев. Три дня — это слишком малый срок для возникновения легенды. Для ее формирования нужно время. Давайте попробуем представить следующий, психологически абсурдный, вариант: небольшая кучка трусов в один прекрасный день собирается и через несколько дней превращается в единую группу, которую нельзя заставить замолчать никакими преследованиями; пытаться объяснить эту радикальную перемену всего лишь жалким подлогом, который они пытались навязать миру, — полная бессмыслица,» — так описывает один неизвестный автор перемены, произошедшие в жизни апостолов. Я вполне уверена, что свидетельствам апостолов можно верить. Их вероучение дожило и имеет силу и в наши дни, спустя две тысячи лет! Не правда ли, дата впечатляет! За такой огромный период времени не нашлось людей, которые могли бы разоблачить каких-то трусов и мошенников? Значит — не нашлось… На сегодняшний день христианство распространено во всех странах и континентах по всему земному полушарию! И спорить с этим не имеет смысла. По телевидению, в прессе, радио и других средствах массовой информации мы можем услышать благую весть. Даже в таких странах как Индия, Монголия, Татарстан, Южная Корея и другие, несмотря на климатические условия страны, свое материальное положение и физические возможности, современные последователи или миссионеры оставляют свои дома, семьи для того, чтобы возвестить Евангелие людям и подарить им надежду. Что же ими движет? Нет, не легенда и не миф, придуманный два тысячелетия тому назад, доживший до наших дней, а вера, надежда и любовь! Вера в Иисуса Христа, надежда на Бога, и любовь к людям. Свои свидетельства апостолы Петр и Павел подписали кровью. Тертуллиан писал: «никто не захочет умирать, если он не уверен в своей правоте». Апостолы доказали своей смертью истинность своих слов. Готовы ли Вы сегодня отдать свою жизнь за веру в воскресение Иисуса Христа? Уверены ли Вы, что это есть высшая истина, которую каждый человек на земле должен понять и осознать? Осмелитесь ли Вы говорить каждому человеку о Христе, как о Спасителе грешников, как и Его первые последователи? Во многих странах сегодня преследуется любая идея о Христе. Но если в вашей стране, в вашем городе или селе есть свобода проповеди Евангелия, используйте эту величайшую возможность приобрести людей для Христа! Мы будем в ответе за них, что вовремя не рассказали им истину о вечной жизни со Христом, о суде Божьем, который предстоит каждому живущему на этой земле. К тому же это большая ответственность, которую Бог доверил нам, и мы должны быть благодарны Ему за это, так как за этот величайший труд на ниве Божьей последует награда. В Библии написано: «будете ловцами человеков».
Собирайте снопы для нивы Божьей. Благословений Вам в этом!